Ski Lodge がセール中(あまり意味はないけど)

NewsFire も待ち遠しい David Watanabe 氏によるスキー場情報アプリ、Ski Lodge が、現在セール中です。115 円。

と言っても、載っている情報はアメリカとカナダのもの、かつ、僕はスキーをしないどころかインドア派なので、買ってもほとんど意味はなかったのですが…

どういうアプリなのかもう少し詳しく説明しておくと、まず、天気や気温、降雪状況、ライブカメラの画像を見ることができ、これから行くスキー場を選ぶのに役立ちます。スキー場に着いた後でも、コースの詳しい情報が載っている「Trail Map」や、マップ.app でスキー場周辺の地図を見たり、スキー場に電話をかけたり、といった機能を使えます。

僕は今のところスキーやスノボをしていないので、普段雪山で遊んでいる人の意見も聞かねばなりませんが、iPhone アプリとしてみたときの感想は、安心して使えるな 、ということ。他のアプリであれば、不自然な画面遷移やボタンの配置などで、使っている最中に(精神的な意味で)引っかかるような感覚があるのですが、これは全くと言っていいほどない。…かといって、標準コントロールだけの地味なデザインになっているわけではなく、触っていて楽しいものになっています。さすがは Mac で優秀なアプリを開発されているだけはある。

…ということで、Classics などに次いで、僕の「たぶん使わないけど参考にする(インスピレーション源にする?)アプリ」がまた1つ増えました。日本にも同種のアプリが欲しい iPhone ユーザーは少なからずいると思うので、興味のあるアプリ開発者は参考にしてみるといいかもしれません。

この調子だと、NewsFire のクオリティも期待できそうですね。

VOAニュースファイル の使い方

今日は、(以下アプリ名等は App Store へのリンク)Best!価格 でおなじみの FrontierOne Software が開発した iPhone 向け英語学習アプリ VOAニュースファイル Vol.1 と、同 Lite をご紹介します。

アプリの内容は、アメリカの国営ラジオ局 Voice of America の英語学習者向け番組「VOA Special English」の中で放送されるニュースを題材にリスニング学習を行う、というもので、有料の VOAニュースファイル Vol.1 が、ニュースが 30 個入って 1000 円、Lite はニュースが 2 個で、無料になっています。

どちらもまだヒットには至っていませんが…と書こうと思って今 App Store を見たら、有料版は「教育」カテゴリー で 1 位、無料版は 総合 で 9 位となっています。頑張ってますね。

で、万が一このブログの愛読者の方がいたとすれば、「数週間も更新をサボってていきなりなんだ」とお思いになると思うので、簡単に経緯を説明させていただくと、僕が以前 Best!価格 の評価 という記事を書いたのを、開発者の方が覚えてくださっていて、「新作ができたのでこっちも見てみてくれ」ということでご連絡いただいた、という次第です。

というわけで、まずはじめに「VOAニュースファイルの使い方」を書きたいと思います。なぜ使い方を説明するかというと、VOAニュースファイル には現在のところ、オンラインマニュアルや詳しいヘルプなどは用意されていないからです。…いや、マニュアルなんて必要なモノではないのですが、最初はどうしても手探りになってしまうと思うので。

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